Paleontology

¿Qué es Paleontologia? 

La paleontología es el estudio del pasado de la vida en la tierra. Hace más de 3.5 billones de años se formó el primer ser vivo en la tierra y desde este punto millones de formas de vida han aparecido y se han extinguido. Estos organismos que se han extinto han dejado su huella documentada en los fósiles desde hace mas de 3.5 billones de años. El estudio de los fósiles es importante por varias razones principales: la vida en el pasado y los ambientes del pasado nos pueden dar información sobre ¿cómo podrá cambiar la tierra en el futuro? También, los organismos extintos son más del 99% del total de organismos que han vivido sobre la tierra, por lo tanto, para entender este 1% de organismos que viven en la actualidad necesitamos estudiar los organismos del pasado.

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¿What is Paleontology?

Paleontology is the study of past life on earth. More than 3.5 billion years ago the first living organism formed on earth, from this moment forward millions of living organisms have evolved and have become extinct. The evidence for this past life is documented by fossils through the past 3.5 billion years. We need this long-term perspective for three reasons: ancient life and environments can inform us about how the world might change in the future; extinct plants and animals make up 99% of all species that ever lived, and so we need to know about them to understand the true scope of the tree of life; and extinct organisms did amazing things that no living plant or animal can do, and we need to explore their capabilities to assess the limits of form and function.

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¿Cuál es el proyecto de Paleontologia en Azuero?

Existen 2 proyectos de trabajo en paleontología en la Península de Azuero. El primer proyecto se basará en la colecta intensiva de fósiles de plantas-Palebotánica de las rocas de la Formación Tonosí del Eoceno (-40 M.a) de la península de Azuero y el segundo proyecto busca realizar un análisis de microfósiles (i.e Radiolarios) de la Fm. Ocú.

Proyecto Paleobotanica

El proyecto en paleobotánica tiene como intención colectar intensivamente material vegetal fósil para complementar estudios previos realizados por Herrera et al., 2012 y Berry 1918.

El Bosque Húmedo Neotropical es un bioma establecido en América Central y América del Sur y es el ecosistema con más especies de plantas en el planeta. Es aún un misterio cuando se estableció este ecosistema en América central y desde cuando existe esta gran diversidad de plantas. Entender el origen y la evolución del Bosque Húmedo Neotropical en un contexto paleobiológico es crucial para poder entender el futuro del mismo. Además, si se combina la información de los fósiles con datos paleoclimáticos se puede llegar a resolver preguntas como: ¿Cómo van a reaccionar los bosques ante el cambio climático? Una pregunta a la cual nos tenemos que enfrentar en el presente.

El registro de plantas más antiguos de América Central proviene de localidades fosilíferas del Sur de la Península de Azuero, las cuales fueron encontradas por Berry 1918 y relocalizadas por Herrera et al., 2012. Herrera et al., 2012 describió 8 especies de plantas diferentes.

Aunque el registro fósil es una muestra reducida de la diversidad real que hay en una época del tiempo, esta localidad fosilífera es sorprendentemente baja en diversidad comparada con un Bosque Humedo Neotropical actual. Varias hipótesis han surgido para explicar esta baja diversidad como: Los fósiles provienen de bosques establecidos en la península de Azuero o fueron transportados por corrientes oceánicas y depositados a orillas de la península? La diversidad de los Bosques en el Eoceno de América Central era realmente baja? El muestreo (colecta) de fósiles ha sido muy poco?

Para rechazar o dar evidencia a favor de estas hipótesis, un grupo de estudiantes realizará un extenso muestreo paleontológico en nuevas localidades fosilíferas.

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Drifted Seeds

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Forests established on the Azuero Peninsula during the Eocene

Proyecto Microfósiles

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¿What is the paleontological proyect in Azuero?

Paleobotany Project

The Neotropical Rainforest biome is set in Central America and South America and is the ecosystem with more species of plants on the planet. It is still a mystery when this ecosystem was established in Central America and since when there is great diversity of plants. Understanding the origin and evolution of the Neotropical Forest in a paleobiological context is crucial to understand the future of it. In addition, if the fossil data is combined with paleoclimatic data we can think of solving questions such as: How will these forests react to climate change? A crucial question we have to face in the present.

The first project is intended to intensively collect fossil plant material to complement previous studies by Herrera et al., 2012 and Berry 1918. The oldest known plant fossils of Central America come from fossil localities of Southern Azuero Peninsula, which were found by Berry 1918 and relocated by Herrera et al., 2012. Herrera et al. , 2012 described eight different fossil plant species.

Although the fossil record represents a small sample of the actual diversity in a period of time, this fossil locality is surprisingly low in diversity compared with a current neotropical rainforest. Several hypotheses have emerged to explain this low diversity. Did the fossils come from forests established on the Azuero Peninsula or were they transported by ocean currents and deposited on the shores of the peninsula? Was the diversity of Forests in the Eocene of Central America really low, or is the data biased?

To reject or give evidence in favor of this hypotheses, a group of students will conduct intensive paleontological sampling from new fossil localities in the Azuero Peninsula.

Microfossil Project


 

References: Benton, M. J., & Harper, D. A. (2009). Introduction to paleobiology and the fossil record. John Wiley & Sons.

 

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